30 novembre 2014

Une fleur à protéger.

Cardabelle metal sur porte ste eulalie olt

Est-ce la coutume de l’accrocher aux portes ? Ou le changement de climat ou bien tout simplement parce que la Cardabelle voit son territoire se réduire comme peau de chagrin ?  Toujours est-il que la belle se fait de plus en plus rare. De rare, elle est devenue précieuse et donc convoitée et les piquants de chardon qui la couronnent ne semblent pas suffire à la protéger.
Aussi, depuis mars 1990 la Cardabelle est référencée à l’inventaire National du Patrimoine Naturel et sa cueillette est strictement interdite. (JORF n°108 du 10 mai 1990 page 5552)

Pour en savoir un peu plus :

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09 novembre 2014

Portes et Porte-Bonheur

Cardabelle porte bonheur

Avec ses feuilles régulièrement disposées en rayon autour d’un cœur jaune d’or, la Cardabelle est un symbole solaire. Elle se retrouve ainsi au même titre que l’edelweiss, le muguet, le trèfle à quatre feuilles, rangée avec les fleurs et plantes porte-bonheur.

Une fois séchée il était coutume de l’accrocher aux portes des maisons pour assurer le bonheur à leurs occupants. C’est aussi un signe de bienvenue pour le promeneur surpris par la tourmente dont la Cardabelle, le baromètre des bergers, avait anticipé la venue.

Elle a également un lien fort avec les troupeaux de moutons et brebis qui paissent sur les rudes plateaux des Causses. (Ses grandes feuilles servaient à en carder, démêler, la laine). Aussi, ne vous étonnez pas de la voir clouée à l’entrée des jasses, ces enclos de parcage de nuit des brebis. Ou bien à la porte même des bergeries Caussenardes d’où elle protégera les troupeaux en éloignant prédateurs et maladie. Ses épines y étant certainement pour beaucoup dans cette croyance.

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26 octobre 2014

L’infirmière des prairies.

Nous avons vu dans un précédent article (Cardabelles et Pinchinelles) que la Cardabelle avait été désignée par un ange à Charlemagne comme ayant des vertus thérapeutiques contre la peste. Comme dans toutes les légendes, il y a un fond de vérité.


Cardabelle medicinaleUne bonne médecine passe par la table et la Carline n’y coupe pas. Le capitule était consommé pendant les temps de disette par les campagnards modestes. Il nous reste quelques recettes de cœurs de Cardabelles bouillis avec un peu de sel  ainsi que confits avec du miel. Mais son amertume peut ne pas être appréciée de tous et elle ne fera pas grande gloire en gastronomie locale. D’autant plus qu’elle aurait des vertus coupe-faim ce qui en temps de famine peut effectivement se révéler paradoxalement bénéfique.
Sa longue racine entrait dans la composition de remèdes traditionnels. Une fois séchée et broyée ; mélangée au vin, elle soignait la grippe et servait d’antiseptique sur les plaies.
En 2007 une équipe de chercheurs serbes en pharmacologie( INIST-CNRS ) ont publié les résultats de leurs recherches sur la racine de cardabelle dont ils ont extrait une huile essentielle. Il en ressort qu’elle aurait effectivement des vertus anti-microbiennes, anti-inflammatoires, et des propriétés anti-oxydantes et anti-ulcéreuses. Voilà qui permet de compenser avantageusement son amertume.

 

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23 octobre 2014

Le Baromètre des Bergers.

Fleur de CardabelleLa Cardabelle possède une faculté tout à fait intéressante. Elle prédit le temps ! Pas tout à fait comme un baromètre puisqu’elle nous avertit de l’arrivée imminente d’un temps humide. Un signe auquel les bergers, en communion avec la nature, se doivent d’être attentifs car sur les plateaux des Causses les abris sont rares et être pris dans un orage peut se révéler périlleux.

Mais comment fait donc notre Cardabelle pour prédire la météo ?
Certaines plantes supérieures ont la faculté de mobiliser leurs pétales ou leurs feuilles en fonction de stimulations extérieures. Certaines se referment la nuit comme le volubilis (nyctastie), à la température (thermonastie) comme la tulipe et le crocus. A ne pas confondre avec l’héliotropisme des tournesols qui suivent la course du soleil de leurs corolles. Une particularité que la cardabelle aurait bien du mal à assumer du fait de son absence de tige.
Notre cardabelle elle, réagit à l’humidité de l’air (hydronastie) et sa (fausse) corolle se referme dés que la saturation en eau de l’air atteint un certain seuil. A la base des feuilles une des faces se gonfle d’eau et provoque une différence de pression osmotique et une tension entre les deux faces, entraînant ainsi un enroulement de la feuille et sa fermeture.
Le plus étonnant est que cette propriété va perdurer longtemps après la mort de la plante qui gardera cette faculté de mouvement même une fois la fleur séchée et suspendue à la porte des bergeries, continuant son office de « Baromètre des Bergers ».

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12 octobre 2014

Cardabelles et Pinchinelles

Cardabelle

Cardabelle; Cœur de belle, le soleil des prairies, c’est le nom que l'on donne chez nous à cette magnifique plante de la famille des chardons. C’est une plante vivace de la famille des astéracées, dont font aussi partie la marguerite et l’artichaut. Mais elle n’a pas de tige et vous donnera l’impression d’être posée au sol
Ses feuilles vertes au dessous blanc et duveteux, piquantes et découpées comme les feuilles d’acanthe s’organisent autour du capitule en rayon régulier. Ce capitule peut atteindre une quinzaine de centimètres de diamètre est lui-même entouré par une fausse corolle  ce que l’on confond avec des pétales est en fait de petites feuilles jaunes pales, et enfin par une rangée de feuilles moyennes semblables aux feuilles déjà décrites.
Elle aime les milieux rocheux et calcaires des Alpes, du Massif-Central, des Cévennes et des Pyrénées à une altitude inférieure a 1700 mètres où elle fleurit au milieu de l’été en juillet-août. Elle est une fleur symbolique des régions du pourtour Méditerranéen  et porte beaucoup d’autres noms en fonction des régions où vous la trouverez : Carlina en Italie, Carline dans le sud-est de la France ou Cardina un nom dérivé de Cardo (chardon) dont elle a les épines. On dit aussi qu’elle porte ce nom en souvenir de Charlemagne (Carlo, Charles)  à qui la plante aurait été désignée par un ange comme un remède à la peste.
Plus prosaïquement sa ressemblance avec l’artichaut lui donne le nom de Carline Artichaut ou Carline à feuille d’acanthe (Carlina Acaulis ou  Carlina Acanthifolia)
Mais vous pouvez l’appeler aussi Chardousse ou Pinchinelle, Carlineta ou Cardabèla en occitan et catalan, ou bien Dornrose, Sonenrose, Wetterrosen en allemand , Golden thistle en anglais, Carlina Zolfina en italien,...

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